Instants Indonésiens : les porteurs de soufre du volcan Kawah Ijen

A l’approche du volcan, la végétation se fait plus rare, brûlée par les fumées chargées de soufre.

 

Puis apparaît le lac de cratère,et d’inquiétantes fumées jaunâtres qui s’en exhalent, poussées par la brise.

Tout en bas, les mineurs extraient les cristaux de soufre et les porteurs  chargent leur panier pour le hisser à dos d’homme  jusqu’au sommet du cratère. Ces travailleurs sont exposés aux vapeurs de soufre suffocantes qui brûlent les poumons.

Les mineurs et porteurs de soufre se logent dans une cabane en bois sur les pentes du volcan.  Bintang nous la fait visiter. Il partage la cabane avec 5 porteurs, ils dorment tous à même le sol dans une pièce sans fenêtre et sans éclairage de 3 mètre sur 3.

Le coin repas est sommaire!

A côté, une petite échoppe où l’on peut trouver quelques bricoles à manger.

C’est vendredi, jour de repos, les mineurs et les porteurs passent le temps  assis au soleil  en face de la boutique.

Nous rencontrons Akmal qui achève sa troisième remontée du cratère. Il porte 70 à 80 kg de soufre sur le dos à chaque voyage, sur une pente très raide

Il est payé 1000 roupies indonésiennes par kilo, soit 6 centimes d’euros! Après 3 voyages, il  recevra environ 12 à 15 euros.

Il nous montre sur son dos et ses épaules les cicatrices laissées par le bâton de bambou qui porte les paniers.

Les plus âgés qui ne peuvent plus  remonter de lourdes charges reprennent les chargements dans des trolleys en haut du cratère pour les redescendre jusqu’à la route  à 1h30 de marche.

Il y a encore peu de temps, les charges de soufre étaient portées à dos d’homme sur 20 km jusqu’à l’usine de traitement, en bas du volcan.

 

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